天天看点:90后女孩创业,骗了投行1.7亿

2023-01-24 11:40:02 | 来源:微信公众号:硅星人

去年年底,硅谷*诈骗“坏血”案终于落下帷幕。Theranos的创办人伊丽莎白·霍尔姆斯被裁定犯有四项诈骗罪名,被判处11 年零三个月监禁。

但就在“坏血”案宣判仅仅2个月后,科技创投届又再次传来了新的大额诈骗案件。而这次的“受害者”是大名鼎鼎的摩根大通银行,“行骗者”则是一位90后精英少女。

摩根大通表示,理财网站Frank的创始人Charlie Javice造假了百万用户数据,使用虚假账户误导摩根大通完成了1.75亿美元的收购交易,摩根大通现已向特拉华州联邦法院对Charlie Javice提起了诉讼。


(资料图片仅供参考)

有意思的是,就在摩根大根提起诉讼之后,Charlie Javice也反过来把摩根大通告上了法庭,称摩根大通对她提起诉讼其实是“别有用心”。目前,两方就这1.75亿美元的交易争执不休,剧情也是高潮迭起,看嗨了一众吃瓜群众。

花了1.75亿买的公司,用户全是假的

故事的开始要追溯到2021年9月,当时摩根大通花了1.75亿美元收购了一家名为Frank的理财规划网站。

Frank的主要业务是帮助高校学生使用人工智能技术来进行学习和财务规划。Frank 的解决方案主要针对 17-24 岁的学生、24 岁以上的成人学习者以及中低收入家庭,提供的服务包括:简化学生贷款申请流程、把申请经济援助从数小时缩短至数分钟,为学生个性化提供申请经济援助的规划建议,梳理可申请奖学金,提供可转学分的大学打折课程ClassFinder服务等等。

当时,摩根大通高调披露了这笔收购,表示Frank自2017年以来,已经为超过6000所机构、500万名学生提供了服务,并称该平台未来将帮助数以百万的学生进行财务规划,帮助他们申请理想的学校和课程,开启有序的储蓄和投资计划等。

图片来自Businesswire

在当时的公告中,摩根大通还表示Frank年仅28岁的创始人Charlie Javice也将作为收购的一部分加入摩根大通,担任数字产品团队的学生解决方案负责人。

到此为止,这个事听上去就是一个年轻创业者成功受到大公司青睐的励志故事。然而好景不长,就在摩根大通完成收购不久后,他们就发现了问题。

交易结束几个月后,摩根大通抽取了Frank网站约460万客户中的40万名客户发送营销电子邮件,结果有大约70%的电子邮件被直接退回,并且只有约1%的用户打开了邮件。这立刻引起了摩根大通的注意。

接着深入调查一番后摩根大通发现,Frank声称的460万用户中,有427万都是虚造出来的,此前Frank向他们所提供的用户姓名、地址、电话、出生日期全都是假的,平台实际用户只有不到30万人。

在摩根大通提起的诉讼中显示,摩根大通在收到Frank30万个客户信息之后,曾向Frank索取了另外425 万客户的信息,之后Javice就涉嫌向一名数据科学教授支付了 1.8万美元,编制了一份包含超过 400 多万个假学生姓名的名单交给摩根大通,以说服摩根大通支付1.75亿美元的收购金额。

2018年,Javice在接受福布斯采访时曾表示,当时Frank帮助 30 万名学生获得了 70 亿美元的经济援助,到2021 年初,该公司更改了网站,35 万学生一跃变成了 425 万,到当年晚些时候摩根大通收购时,Javice又在 LinkedIn上发布消息表示Frank 已经成为“*且发展最快的大学财务规划平台”,帮助“超过 6000 所大学的 500 万学生”。

这些毫无根据的天文数字目前也称为了摩根大通对 Javice 和 Frank 的前首席增长官 Olivier Amar 提起诉讼的的核心。

Javice发起反击:摩根大通这是想要甩锅

针对摩根大通的指控,Javice却立刻发起了反击。

Javice并没有正面回应摩根大根的造假指控,其律师却炮轰摩根大通在没有进行适当尽职调查的情况下仓促收购Frank。同时,摩根大通之所以这么着急起诉她,是他们运行之后发现这个业务有违反学生隐私法的风险,所以想要试图以诉讼为幌子来进行重新交易,收回他们已经支付的钱。

同时Javice还声称摩根大通以内部调查为借口解雇了她的学生解决方案主管的职务,并拒绝向她支付2000万美元的留任奖金,摩根大通反而应该给她赔偿并支付数十万的律师费用。

这种被骗了钱还被骗子理直气壮反咬一口的局面,可能摩根大通也没想到。目前,双方都正在你来我往的拉锯之中。

实际上,Javcie的诈骗行径早已有迹可循。在过去这些年运行Frank的过程中,Javcie的很多行为都有夸大其词和打擦边的情况。根据福布斯的调查显示,2017 年,美国教育部就曾指控Frank存在误导客户认为Frank与美国政府有关联,作为 2018 年和解协议的一部分,Frank被迫更改其网址并公开表示它不是政府的官方合作伙伴。但当时Javcie并没有就相关部门的投诉发表评论,还说和解只是与商品名称纠纷有关。

2020年,又有国会议员公开呼吁 FTC调查 Frank 的“欺骗行为”,声称该公司存在误导学生获得新冠救助金的风险,并利用从被误导的学生那里收集的数据来谋取利益。

教育行业的专业人士也一直对Frank所提供的商业服务颇有微词。Frank声称可以在四五分钟内完成教育助学金,但这么做的代价是省略了一些对于学生来说非常重要的问题,将会对学生未来的学业规划造成不利的影响。

目前,摩根大通已经关停了Frank的官方网站并暂停了一切相关服务。

图片来自Frank官网

懂“忽悠”的90后精英少女

回看此次事件的主人公Charlie Javice,她的身上似乎还有些“坏血”案伊丽莎白·霍尔姆斯的影子。

Charlie Javice出生于纽约州一个富裕的家庭,她的父亲在一家对冲基金工作,母亲是一名前任教师,她的哥哥是著名快餐连锁公司 Popeyes 的首席数字官。一直以来Javice都以精英模式被家里培养着,上的法语学校,从小学骑马,17岁时被宾夕法尼亚大学沃顿商学院录取,学习了金融和法律专业,而她仅仅用了三年就顺利毕业。

从高中开始,Javice就开始琢磨着创业。高中时她创立了一个名为PoverUp的网站,尝试将小额信贷用于社会公益。在大学期间她也展示出了与众不同的社交和营销能力,为了给PoverUp筹集资金,她结识了众多名流、企业家、社会活动者等,并经常把一些合照发在自己的社交媒体上。

2013 年从沃顿商学院毕业后,贾维斯开始从事教育科技业务。2015 年时,她最初的想法是做一个叫Tapd的求职类产品,但几经波折之后没有成功。2017年,她终于推出了Frank,并获得了亿万富翁阿波罗公司的首席执行官马克罗文以及美国-以色列基金 Aleph等个人和机构的投资。

单从履历上来看,Javice毫无争议是聪明、独立、优秀的,2019年她也顺利入选了福布斯30岁以下的精英榜单。

但熟悉Javice的人也明显感觉到,在面对自己的宏伟愿景时,这个女孩并不是走的脚踏实地的路线,而是往往伴随着吹嘘和夸大,不惜一切代价来达成自己的目标。

比如根据Frank的早期员工向福布斯的爆料,Javice在平台刚开始运行几乎没有用户的情况下在会议上给潜在合作伙伴表示,平台已经有数千名学生注册。一些员工在对这样的夸大其词表示不安和不同意见后,Javice解雇了他们并直接说道“This is how it works, you fake it "til you make it。”

再比如,Javice此前曾公开表示她为了运营公司拒绝了Thiel奖学金和 Fellow的邀约,但负责监督 Thiel 基金会的资助 Michael Gibson却表示“她从来没有获得过Thiel奖学金,她四处这么说甚至让我们很困扰。”

在Javice此次东窗事发之后,也有越来越多曾与她接触过的人出来表示对她的“翻车”并不意外,过去的投资者和朋友也开始撇清跟Javice和Frank的关系。比如引领这笔交易的投资银行LionTree删除了以 Javice 为特色的播客,此前曾大肆吹捧Frank是其*笔成功投资的的Ground Up Ventures也已经将Frank从网站上撤下,并删除了此前一篇解释为何支持Javcie的帖子。

令人唏嘘的是,Charlie Javice曾在2017年刚成立Frank时接受采访时说道,“之所以给公司取名Frank,是因为我们想代表一些诚实、透明的东西,让人们可以真正感受到有人在支持他们。”而如今,Frank的所作所为却恰好跟“诚实”的初衷背道而驰。

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